Гюмри

Гюмри (бывш. Ленинакан) - столица Ширакского ашхара и один из древнейших городов Армении (известен с II в. до н. э.), расположен в 126 км северо-западнее столицы Армении, на Ширакском горном плато. Город известен как центр традиционных ремесел, армянской архитектуры, науки, здравоохранения и туризма.

Ужасное землетрясение 1988 года практически разрушило город, стерев с лица Земли его многочисленные достопримечательности. В настоящее время город почти полностью выстроен заново. Некогда прекрасные здания, аллеи и парки, погибшие в землетрясение, сменились на однообразные 3-5 этажные блочные дома, где ютятся десятки тысяч семей Ленинаканцев, переселенных из палаточных поселков, существовавших здесь многие годы. К сожалению, тысячи людей, лишившихся крыши над головой, по сей день, вынуждены жить в железнодорожных вагонах. Постепенно восстанавливаются парки, некогда вырубленные в холодные зимы, когда жители разрушенного города согревались у костров. В настоящее время город связан с Ереваном прекрасной автострадой и железной дорогой. Несомненно здесь стоит сделать краткую остановку на пути в Ереван, или по дороге в Грузию.

В окрестностях Гюмри по-прежнему привлекательны живописные ландшафты, районы археологических раскопок, неплохо сохранилось и множество древних храмов и монастырей, в том числе руины крепости Гюмри (XIX в.), монастырский комплекс Аричаванк (VII-XIII вв.), монастырь Мармашен (988-1029 гг.), собор в бывшей столице царства Багратидов - Ани (XI в.), руины базилики V века в Анипемза и знаменитый монастырь Арич (летняя резиденция католикосов, VII в.) с церковью Сурб Аствацацин (XII-XIII вв.).